EFE NewsSan Juan

El Gobierno de Puerto Rico anunció este jueves que la isla obtendrá 390,7 millones de dólares por el año escolar 2020-2021, para el sustento alimentario de 326.680 estudiantes de escuelas públicas, privadas y sin fines de lucro, mientras se educan de manera virtual o en horarios reducidos.

La asignación se logró tras la aprobación del plan del programa de asistencia alimentaria a estudiantes, conocido como Pandemic EBT (P-EBT), explicaron en un comunicado de prensa el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi; la secretaria designada de la Familia, Carmen González, y el administrador de la Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia (ADSEF), Alberto Fradera.

Los aproximadamente 326.680 estudiantes son participantes del Programa de Comedores Escolares del Departamento de Educación y elegibles al beneficio mensual que será distribuido a través de la Tarjeta de la Familia.

Pierluisi, en el comunicado de prensa, afirmó que su administración se asegurará de que la población de la isla reciba la ayuda federal que necesita para sobrepasar los retos que enfrentan a causa de la pandemia.

"Estos fondos les dan un respiro y les ayudan a proveer alimentos a sus hijos que no pueden asistir a la escuela de forma presencial. Agradezco al Departamento de la Familia por su diligencia al conseguir la aprobación de estos fondos", sostuvo el gobernador.

El P-EBT fue extendido a Puerto Rico este año escolar, tras la isla haber sido excluida en la primera asignación aprobada por el Congreso de Estados Unidos.

Múltiples organizaciones comunitarias sin fines de lucro, organizaciones profesionales, congresistas, agencias estatales, federales y aliados en la lucha para la erradicación del hambre, abogaron firmemente en el Congreso federal y en la Casa Blanca para conseguir esta asignación.

"Nuestros niños y jóvenes merecen tener acceso a alimentos sanos y saludables en igualdad de condiciones. Este programa permite que las familias atiendan esa necesidad tan básica y ayuda a los estudiantes a tener una mejor alimentación y nutrición", expresó González.

La titular asignada de Familia explicó, que al recibir la aprobación del plan, el próximo paso es que el Gobierno federal transfiera los fondos en las cuentas del Estado para comenzar los desembolsos, muy probablemente antes de que finalice el mes de enero.

Puerto Rico es la cuarta jurisdicción de EE.UU. en obtener la aprobación del plan por parte del Servicio de Alimentación y Nutrición del Departamento de Agricultura federal (USDA) y el primer territorio en recibir el aval del programa del USDA.

La ADSEF es la agencia que administrará el desembolso de los fondos a nivel local.

Fradera, mientras tanto, detalló que todo estudiante elegible recibirá 119,02 dólares de asistencia por cada mes del año escolar 2020-2021 que comenzó en el mes de agosto del 2020 y finaliza en mayo del año en curso.

Pero, para el periodo de agosto del 2020 a enero del 2021, los estudiantes recibirán un pago retroactivo de 714,12 dólares.

"Cada mes subsiguiente, los beneficios se recibirán mensualmente mediante transferencia electrónica en su tarjeta de beneficios de la Familia", añadió.

Se informó además que las difusiones de dinero se realizarán en tres fases que han sido previamente coordinadas con los comercios certificados del Programa de Asistencia Nutricional (PAN), las escuelas y el Departamento de Educación.

La primera fase incluye estudiantes cuyas familias reciben el PAN y cuya información está en el sistema.

La segunda fase permite a estudiantes de escuela pública, cuyas familias no son participantes del PAN ingresar su información en un portal que se habilitará para el P-EBT y la tercera fase está separada para estudiantes de escuelas privadas y sin fines de lucro, activas en el programa de comedores escolares.

"Cada emisión será anunciada ampliamente una vez se reciba la asignación para que cada familia esté informada sobre el día en que será depositada la asistencia", dijo Fradera.

En el caso de las familias participantes del PAN, estas no tendrán que realizar ninguna gestión en el portal, pero los nuevos integrantes tendrán que ingresar su información en la nueva plataforma y recibirán por correo la tarjeta con sus beneficios.

La asistencia del P-EBT se puede utilizar para la compra de alimentos no preparados en los más de 3.000 comercios certificados del PAN en la isla.